बेंजामिन बन्नेकर के ब्रूड्स ऑफ़ सिकाडास

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बेंजामिन बन्नेकर के ब्रूड्स ऑफ़ सिकाडास

1749 के वसंत में बेंजामिन बन्नेकर – एक मुक्त दास के 17 वर्षीय बेटे – ने सोचा कि दुनिया पूरी तरह से खा जाने वाली है। मैरीलैंड के ओएला में अपने परिवार के खेत में काम करते हुए, उन्होंने देखा कि ‘हजारों टिड्डियां’ अचानक जमीन से उठती हैं और ‘रेंगती हैं … पेड़ों और झाड़ियों पर’, जैसे कि किसी अदृश्य हाथ द्वारा निर्देशित। इस डर से कि वे ‘पृथ्वी के फलों को खाने और नष्ट करने, और देश में अकाल का कारण बनने’ के लिए आए थे, उसने जितनी जल्दी हो सके उन्हें मारने के बारे में सोचा। लेकिन जल्द ही उसे एहसास हुआ कि यह व्यर्थ था। उनमें से बस बहुत सारे थे। असहाय, वह विनाश के शुरू होने के लिए घबराहट के साथ इंतजार कर रहा था। फिर भी यह कभी नहीं आया और कुछ ही हफ्तों में ‘टिड्डियां’ बिना किसी निशान के गायब हो गईं।

बन्नेकर ने सोचा था कि ‘टिड्डियां’ आवधिक सिकाडों की एक प्रजाति बन गईं (मैजिकिकाडा) और उसने जो देखा वह उत्तरी अमेरिका (ब्रूड एक्स) के मूल निवासी कई विशाल ‘ब्रूड’ में से एक था। अपने यूरोपीय समकक्षों की तरह, आवधिक सिकाडा अपने जीवन का अधिकांश हिस्सा अपरिपक्व अप्सराओं के रूप में भूमिगत रूप से व्यतीत करते हैं। बिलों में स्रावित, वे जड़ों में पाए जाने वाले जाइलम को खिलाते हैं और आम तौर पर कोई परेशानी नहीं करते हैं। हर 13 या 17 साल में एक बार (ब्रूड के आधार पर), जब मिट्टी का तापमान ठीक होता है – आमतौर पर अप्रैल के अंत या मई में – वे ऊपर की ओर चढ़ते हैं ढेर सारा. जब वे सतह पर पहुंचते हैं, तो वे अपनी बाहरी त्वचा को छोड़ देते हैं और अपने वयस्क, पंखों वाला, रूप धारण कर लेते हैं। इसके बाद संभोग की रस्म शुरू होती है। ‘कोरस’ में एक साथ इकट्ठा होकर, नर मादाओं को आकर्षित करने के लिए एक उच्च गति वाली क्लिकिंग ध्वनि बनाते हैं; और अगले कुछ हफ्तों के लिए वे लौकिक उत्साह के साथ प्रजनन करते हैं। फिर भी जैसे ही वे पेड़ों की छाल में अपने अंडे देते हैं, वे मर जाते हैं, अपने बच्चों को अगले महान जागरण तक छिपाने के लिए छोड़ देते हैं।

निश्चित रूप से उत्तरी अमेरिका में आवधिक सिकाडा देखने वाले बन्नेकर पहले व्यक्ति नहीं थे। 1633 में देखे जाने की सूचना मिली थी [1634]१६६६ और १६७५, और कीट के जीवन चक्र का संक्षिप्त विवरण १७१५ और १७३७ में एंड्रियास सैंडल और वनस्पतिशास्त्री जॉन बार्ट्राम द्वारा प्रकाशित किया गया था। न ही बन्नेकर १७४९ के उद्भव पर टिप्पणी करने वाले एकमात्र व्यक्ति थे। एक स्वीडिश प्रकृतिवादी पीटर कलाम ने पेन्सिलवेनिया का दौरा करते समय उसी बच्चे को देखा। वह भी, सिकाडा की आदतों का एक अध्ययन लिखेंगे, यद्यपि चेतावनियों के साथ बचाव किया गया था। लेकिन बन्नेकर की मुलाकात सिकाडा की आवधिकता के बारे में हमारी समझ के लिए महत्वपूर्ण साबित हुई – और अमेरिकी ज्ञानोदय के वैज्ञानिक करियर की सबसे उल्लेखनीय, अगर अनदेखी की जाए, तो यह एक शुरुआत होगी।

शुभ वापसी

बन्नेकर का जन्म 9 नवंबर 1731 को रॉबर्ट और मैरी बन्नाका (या बन्नकी) के पुत्र के रूप में हुआ था। जीवित दस्तावेजों में, मैरी को एक ‘मुक्त अश्वेत’ के रूप में वर्णित किया गया है, और सबसे अधिक संभावना है कि वह एक काले दास और एक सफेद गिरमिटिया नौकर की बेटी रही होगी। इसके विपरीत, रॉबर्ट एक मुक्त दास था। कई अन्य लोगों की तरह, उन्हें गिनी से ले जाया गया था और जबरन मैरीलैंड ले जाया गया था ताकि वे तंबाकू के बागानों पर काम कर सकें जो औपनिवेशिक अर्थव्यवस्था का मुख्य आधार थे। उन्हें कितने समय तक इस स्थिति में रखा गया था, यह स्पष्ट नहीं है, लेकिन ब्रिटिश अधिकारियों द्वारा विधायिका की अनुमति के बिना दास-मालिकों को अपने दासों को अपने दासों से मुक्त करने से रोकने के उपायों को पेश करने से ठीक पहले उन्हें अपनी स्वतंत्रता प्रदान करने का सौभाग्य प्राप्त हुआ।

रॉबर्ट और मैरी की पृष्ठभूमि के बावजूद, बैनेकर मध्यम रूप से समृद्ध थे। १७३७ में, जब बेंजामिन छह वर्ष के थे, उनके पिता ने ७,००० पाउंड तंबाकू के बदले में १०० एकड़ जमीन खरीदी और परिवार ने एक छोटा लॉग केबिन बनाया, जो आज भी कायम है। बेंजामिन ने बहुत कम औपचारिक शिक्षा प्राप्त की। संभवत: उसने अपनी दादी, मौली वेल्श से पढ़ने और लिखने की मूल बातें सीखी हैं; लेकिन क्या वह एक स्थानीय स्कूल में गया या नहीं यह स्पष्ट नहीं है। अगर उसने किया, तो यह लंबे समय तक नहीं हो सकता था।

हालाँकि, बेंजामिन को सीखने की भूख थी। प्राकृतिक दुनिया के साथ कुछ भी करने के लिए उसे मोहित किया और 1749 में सिकाडों के साथ उसकी मुठभेड़ ने उसे अपनी रुचि को गंभीरता से विकसित करने के लिए राजी करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। उनके बाद के खाते को देखते हुए, उनकी वैज्ञानिक प्रवृत्ति पहले से ही अच्छी तरह से विकसित थी। उनकी न केवल गहरी नजर थी, बल्कि उन्होंने सिकाडों के पर्यावरणीय प्रभाव के बारे में एक समझदार (यदि गलत हो) परिकल्पना भी तैयार की। ऐसा प्रतीत होता है कि उन्हें यह भी संदेह था कि उनकी विशाल संख्या उनके अस्तित्व की कुंजी थी। सबसे स्पष्ट रूप से, उन्होंने एक मानसिक नोट भी बनाया कि उन्होंने जो देखा था उसे न भूलें और अवलोकन द्वारा निर्धारित करें कि वे कब वापस आएंगे।

उस क्षण से, पैटर्न और आवधिकता एक स्थायी व्यस्तता होगी। चार साल बाद, उन्होंने घड़ी बनाने में हाथ आजमाया। तकनीकी परिवर्तन की तीव्र गति से मोहित, या – अधिक संभावना – घड़ी बनाने और प्रकृति के कामकाज के बीच अक्सर उद्धृत सादृश्य के लिए, उन्होंने एक अमीर से उधार ली गई पॉकेट घड़ी के तंत्र की नकल करके अपनी खुद की एक लकड़ी की घड़ी का निर्माण किया। दोस्त। कम, यदि कोई हो, घड़ी के अनुभव वाले एक युवा के लिए, यह उल्लेखनीय से कम नहीं था।

बेंजामिन बन्नेकर के पंचांग का अग्रभाग, १७९५। अलामी।

इस स्तर पर उनकी शिक्षा व्यावहारिक रूप से काफी झुकी हुई थी। जिज्ञासा से प्रेरित होकर, जब भी उसके पास खाली समय होता, वह परीक्षण और त्रुटि से आगे बढ़ता था। आवश्यकता के कारण, उनकी प्रगति रुकी हुई और अनिश्चित थी – 1759 में उनके पिता की मृत्यु के बाद उन्हें घर के मुखिया के रूप में जिम्मेदारी संभालने के लिए बाध्य किया गया। लेकिन उसका जिज्ञासु मन लगातार घूमता रहा और जब १७६६ में सिसकियां वापस आईं, तो वह अब चौड़ी आंखों वाला नहीं था। अनाड़ी 17 साल पहले की। इस बार उनके पास ‘उन्हें नष्ट करने की कोशिश करने से ज्यादा समझदारी थी, यह जानते हुए कि वे पृथ्वी के फल के लिए इतने हानिकारक नहीं थे जितना मैंने सोचा था कि वे होंगे’। और, कम डर के कारण, वह उन्हें बारीकी से देखने में सक्षम था – वास्तव में, कई अन्य वैज्ञानिकों की तुलना में अधिक बारीकी से, जिन्होंने एक ही समय में उनकी उपस्थिति देखी। क्योंकि, जबकि वे आम तौर पर एक ही पुनरुत्थान का अध्ययन करने के लिए संतुष्ट थे और अफवाहों के आधार पर उनकी आवधिकता पर अनुमान लगाते थे, बन्नेकर ने पहले ही महसूस कर लिया था कि निश्चित रूप से उनके चक्र की लंबाई को स्थापित करने का एकमात्र तरीका उन्हें बहुत अधिक समय तक देखना था। अवधि।

सिकाडस की वापसी शुभ साबित हुई। उन्हें जमीन से बादलों में ऊपर उठते हुए देखने के छह साल बाद, तीन भाइयों – एंड्रयू, जॉन और जोसेफ एलिकॉट – ने बन्नेकर के खेत से कुछ दूर जमीन खरीदी। अधिकांश मैरीलैंडर्स के विपरीत, जो कैथोलिक थे, एलिकॉट्स क्वेकर थे और उनके पास नस्लीय पूर्वाग्रहों के लिए बहुत कम समय था। उन्होंने जल्दी से अपने पड़ोसी के साथ दोस्ती कर ली और, यह जानकर कि बन्नेकर ने विज्ञान के लिए अपने जुनून को साझा किया, खुशी-खुशी उन्हें किताबें दीं, जिससे उनकी पढ़ाई आगे बढ़ सके।

सिकाडस की गणना

अगले दशकों में बन्नेकर के जीवन के बारे में बहुत कम जानकारी है। क्रांतिकारी युद्ध से वह कैसे प्रभावित हुआ, यह इंगित करने के लिए कुछ भी नहीं बचा है। लेकिन जब 1783 में तीसरी बार सिकाडास वापस आया, तब तक संघर्ष समाप्त होने से कुछ महीने पहले, बन्नेकर ने अपने सभी अध्ययनों में उल्लेखनीय प्रगति की थी – और नए गणराज्य के तहत अपनी प्रतिभा को भुनाने के लिए अच्छी तरह से रखा गया था। कुछ पाँच साल बाद उन्होंने खगोल विज्ञान का गहन अध्ययन करना शुरू किया और गणित में पर्याप्त रूप से कुशल थे कि वे ज्वार और अन्य घटनाओं की गणना कर सकते थे।

1791 के वसंत में, बैनेकर के पड़ोसी, जोसेफ के बेटे मेजर एंड्रयू एलिकॉट को तत्कालीन राज्य सचिव थॉमस जेफरसन ने नई संघीय राजधानी के लिए निर्धारित क्षेत्र का सर्वेक्षण करने के लिए कहा और उन्होंने तुरंत बन्नेकर को अपनी टीम में शामिल होने के लिए आमंत्रित किया। इस परियोजना में बन्नेकर के योगदान की सीमा पर, बेशक, बहुत बहस हुई है। सबूत सबसे अच्छा अस्पष्ट है। लेकिन उनकी भूमिका जो भी हो, उनकी भागीदारी का मात्र तथ्य उस सम्मान का वाक्पटु प्रमाण है जिसमें उनकी शिक्षा का आयोजन होना शुरू हो गया था।

सर्वेक्षण अभियान छोड़ने के बाद, बन्नेकर ने वर्ष 1792 के लिए एक पंचांग और पंचांग तैयार करने पर ध्यान केंद्रित किया। इसमें ‘सूर्य और चंद्रमा की गति, … ग्रहों के पहलू, उदय और सूर्य की स्थापना … का विवरण देने वाली विस्तृत तालिकाएँ शामिल थीं। चंद्रमा … संयोग, ग्रहण, मौसम का निर्णय’ और अनगिनत अन्य चमत्कार, सभी की गणना स्वयं-व्युत्पन्न (और उल्लेखनीय रूप से जटिल) फ़ार्मुलों की एक श्रृंखला का उपयोग करके हाथ से की जाती है। उन्होंने इसे अपने पुराने दोस्त एंड्रयू एलिकॉट को दिखाया, जो इतने प्रभावित हुए कि उन्होंने इसे पेन्सिलवेनिया सोसाइटी के अध्यक्ष जेम्स पेम्बर्टन को गुलामी के उन्मूलन को बढ़ावा देने के लिए और बंधन में गैरकानूनी रूप से आयोजित मुक्त नीग्रो की राहत के लिए भेजा। पेम्बर्टन ने इसे एक खगोलशास्त्री द्वारा जांचा था और इसकी ‘असाधारण’ सटीकता के बारे में आश्वस्त होने पर, इसे प्रकाशित करने की व्यवस्था की। इसे तत्काल सफलता मिली – इतना अधिक कि बन्नेकर ने आने वाले वर्षों में कई और संस्करण तैयार किए।

लगभग उसी समय, बन्नेकर भी अफ्रीकी अमेरिकियों के लिए न्याय हासिल करने के लिए प्रतिबद्ध हो गए। शायद एलिकॉट्स द्वारा प्रोत्साहित किया गया, उन्होंने थॉमस जेफरसन को एक पत्र लिखा, जो राज्य के सचिव होने के अलावा, दास व्यापार में उनकी भागीदारी से भी समझौता किया गया था। हालाँकि उन्होंने बार-बार दासता की संस्था की निंदा की, और एक बार यह दावा किया कि वह चाहते हैं कि उनके दासों के साथ हमेशा अच्छा व्यवहार किया जाए, उन्होंने हिंसक कोड़े मारने का आदेश देने में संकोच नहीं किया और एक दासी से छह बच्चों को जन्म दिया। बन्नेकर की चिंता के कारण, उन्होंने दासों को निम्न बुद्धि के रूप में भी देखा – हालांकि यह प्रकृति या पोषण के कारण था, वह नहीं कह सका। बैन्नेकर ने जेफरसन को अपने पाखंड के लिए जबरदस्ती ले लिया। सचिव को ‘धोखाधड़ी और हिंसा द्वारा मेरे भाइयों के एक हिस्से को कैद और क्रूर उत्पीड़न के तहत हिरासत में लेने’ के लिए, उन्होंने आमूल-चूल परिवर्तन की मांग की।

जेफरसन का जवाब विनम्र था, अगर टाल-मटोल किया। शायद बन्नेकर की आलोचनाओं से आहत होकर, उसने दासों के रहन-सहन की स्थिति में कुछ सुधार के लिए खुद को अस्पष्ट इच्छाओं तक सीमित कर लिया। बाद में उसी दिन, हालांकि, उन्होंने बन्नेकर के पंचांग की एक प्रति मारकिस डी कोंडोरसेट को भेजी, साथ में उनकी गणितीय प्रतिभा की प्रशंसा करते हुए एक नोट भी भेजा और उम्मीद की कि इस तरह की ‘प्रतिष्ठा’ सभी पुरुषों की बौद्धिक समानता को ‘साबित करने के लिए इतनी गुणा’ होगी। .

फिर से उठना

हालांकि, खगोल विज्ञान और गणित, बन्नेकर के प्रमुख हित बने रहे, और उन्होंने सिकाडस के अपने अध्ययन पर उन्हें लाने में संकोच नहीं किया। किसी समय जब उन्होंने जेफरसन को लिखा, तो उन्होंने अपने ‘एस्ट्रोनॉमिकल जर्नल’ में अंकित एक नोट में अब तक जमा किए गए सभी डेटा को संकलित किया। यह लंबा नहीं था, लेकिन यह उतना ही विस्तृत और व्यापक खाता था जितना किसी ने अभी तक लिखा था और लगभग ५० वर्षों के अध्ययन के फल का प्रतिनिधित्व किया था। सबसे महत्वपूर्ण, इसमें एक भविष्यवाणी भी शामिल थी। अपने पिछले अवलोकनों के पक्ष में अधिकांश अन्य वैज्ञानिकों द्वारा समर्थित अफवाहों और अनुमानों को खारिज करते हुए उन्होंने लिखा है कि:

वर्ष १८०० में उनकी फिर से उम्मीद की जा सकती है, जो कि मेरे सामने उनके अंतिम दर्शन के सत्रह वर्ष है। ताकि अगर मैं इसे व्यक्त करने के लिए उद्यम कर सकता हूं, तो उनकी आवधिक वापसी सत्रह वर्ष है, लेकिन वे धूमकेतु की तरह, हमारे साथ थोड़े समय के लिए रुकते हैं … [Yet] यदि उनका जीवन छोटा है, तो वे आनंदमय हैं, वे पहले से ही पृथ्वी से बाहर आने तक शोर करने के लिए गाना शुरू करते हैं जब तक वे मर जाते हैं।

जल्द ही सही साबित हुआ, बन्नेकर की भविष्यवाणी बहुत महत्वपूर्ण थी। यह संदेह से परे स्थापित हुआ कि ब्रूड एक्स ने 17 साल के चक्र का पालन किया और पूरे पूर्वी संयुक्त राज्य में किसानों को उचित रूप से तैयार करने की अनुमति दी, अनावश्यक प्रयास और चिंता का कोई अंत नहीं बचा।

सिकाडास के गायन से सितारों के संगीत से आकर्षित होकर, बन्नेकर ने अपनी मृत्यु तक, नौ साल बाद, 78 वर्ष की आयु में, प्रकृति में पैटर्न की खोज जारी रखी। उसके कई कागजात जल्द ही आग में खो गए; और, उसके बाद के दशकों में, उनके काम की काफी हद तक अनदेखी की गई। शुक्र है कि रिकॉर्ड हाल ही में ठीक होना शुरू हुआ है, लेकिन अभी भी एक लंबा रास्ता तय करना है। यह देखते हुए कि ब्रूड एक्स केवल कुछ सप्ताह पहले लौटा था – जैसा कि बन्नेकर ने सुझाव दिया था – यह सबसे उल्लेखनीय पुरुषों को वह मान्यता देने का सही समय है जिसके वह अमेरिकी विज्ञान और न्याय के अग्रणी के रूप में योग्य हैं।

अलेक्जेंडर ली वारविक विश्वविद्यालय में पुनर्जागरण के अध्ययन केंद्र में एक साथी है। उनकी नवीनतम पुस्तक, मैकियावेली: हिज लाइफ एंड टाइम्स, अब पेपरबैक में उपलब्ध है।

—-*Disclaimer*—–

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