प्लैटिपस रखना

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प्लैटिपस रखना

२९ अगस्त १८८४ को विलियम हे कैल्डवेल ने एक प्लैटिपस के बारे में लिखा अब तक का सबसे महत्वपूर्ण तार भेजा। तब सिर्फ 25 साल की उम्र में, उन्होंने चार महीने उत्तरी क्वींसलैंड में बर्नेट नदी के तट पर इसके अंडे खोजने में बिताए थे – बहुत कम सफलता के साथ। चारों ओर बहुत छींटे मारने के बाद, उन्होंने और उनके आदिवासी सहायकों को लंगफिश के अंडे, इकिडना के अंडे – सब कुछ, संक्षेप में, लेकिन वास्तव में वे क्या चाहते थे। उसे हार मानने के लिए क्षमा किया जा सकता था। लेकिन कुछ दिन पहले उसने एक महिला को गोली मार दी थी। अपने आश्चर्य के लिए, उसने पाया कि उसने न केवल एक अंडा दिया था, बल्कि वास्तव में एक और अंडे दे रहा था जब उसने उसे पकड़ लिया था। जब उसने एक खुला खोला, तो उसका उत्साह और बढ़ गया। उन्होंने मॉन्ट्रियल में ब्रिटिश एसोसिएशन फॉर द एडवांसमेंट ऑफ साइंस की वार्षिक बैठक के लिए एक संदेश दिया। उन्होंने इसे छोटा रखा – केवल चार शब्द। और टेलीग्राफ ऑपरेटर के लिए, यह शायद अस्पष्ट लग रहा था। लेकिन इसमें एक सदी लंबी पहेली का जवाब था और प्रकृतिवादियों ने हमेशा के लिए पशु वर्गीकरण को समझने के तरीके को बदल दिया।

सुई जेनेरिस?

1798 में इंग्लैंड में पहला नमूना आने के बाद से प्लैटिपस ने यूरोपीय वैज्ञानिकों को चकित कर दिया था। न्यू साउथ वेल्स के गवर्नर जॉन हंटर द्वारा भेजे गए, इसमें एक पूर्ण शरीर के बजाय एक संरक्षित त्वचा शामिल थी और यात्रा पर अच्छा प्रदर्शन नहीं किया था। हालांकि इसके साथ एक स्केच भी था, लेकिन यह जानना काफी मुश्किल था कि इसे क्या बनाया जाए। कुछ प्रकृतिवादियों ने यह विश्वास करने के लिए संघर्ष किया कि यह वास्तविक था। बत्तख जैसे बिल, मोटी फर और वेबबेड पैरों से चकित होकर, उन्होंने मान लिया कि यह चीनी टैक्सिडर्मिस्ट्स का एक धोखा था, जिसका मछली की पूंछ और बंदर के सिर से ‘मत्स्यांगना’ बनाने का शौक पहले से ही प्रसिद्ध था।

यहां तक ​​​​कि जब – १७९९ में – जॉर्ज शॉ ने साबित कर दिया कि हंटर का नमूना वास्तविक था, रहस्य बना रहा। यह किस प्रकार का प्राणी था? चूंकि प्रकृतिवादियों के पास केवल एक त्वचा थी, जिसमें से काम करने के लिए कोई आंतरिक अंग नहीं था, इसकी शारीरिक रचना के बारे में वे क्या कह सकते थे, इसकी एक सीमा थी। लेकिन समस्या वास्तव में वर्गीकरण को लेकर थी।

सिद्धांत रूप में, कोई समस्या नहीं होनी चाहिए थी। हालांकि टैक्सोनॉमी उतनी ही पुरानी थी, जितनी कि खुद जीव विज्ञान, आधुनिक विज्ञान की नींव कार्ल लिनिअस ने हंटर के प्लैटिपस के आने से सिर्फ 40 साल पहले रखी थी। अपने अधिकांश समकालीनों की तरह, लिनिअस का मानना ​​था कि सभी जीवित चीजें उस रूप में मौजूद हैं जिस रूप में भगवान ने उन्हें बनाया था; लेकिन उन्होंने देखी गई समानताओं के आधार पर वर्गीकरण की एक प्रणाली शुरू करने के प्रयास में नई जमीन तोड़ दी। उन्होंने वर्गीकरण के पाँच स्तरों का प्रस्ताव रखा: राज्य, वर्ग, क्रम, जीनस, प्रजाति। जानवरों के साम्राज्य के भीतर छह वर्ग थे, जिनमें शामिल हैं स्तनीयजन्तु (स्तनधारी), पक्षियों (पक्षी) और एम्फिबिया (सरीसृप और उभयचर), जिनमें से प्रत्येक के लिए उन्होंने एक परिभाषा निकाली।

लिनिअस के अनुसार, स्तनीयजन्तु अपने बच्चों को ‘लैक्टिफेरस टीट्स’ (स्तन ग्रंथियों) के माध्यम से चूसा, दांत थे, फेफड़ों की एक जोड़ी से सांस लेते थे, आम तौर पर चार अंग होते थे, अक्सर बालों में ढके होते थे और कभी-कभी पूंछ होती थी – साथ ही साथ कई अन्य विशेषताएं भी होती थीं। पक्षियों, इसके विपरीत, एक चूने के खोल से ढके अंडे और पंख थे, लेकिन बाहरी कान, बाहरी वृषण, गर्भ, डायाफ्राम और मूत्राशय की कमी थी। एम्फिबिया बिछाए गए (आमतौर पर) झिल्लीदार अंडे और इसमें डायाफ्राम का भी अभाव होता है; लेकिन कभी-कभी एक ‘भयानक जहर’ भी होता था।

लेकिन लिनिअस की विधि रेत पर बनी थी। हालांकि समानता की पहचान काफी समझदार थी, लेकिन उनकी यह धारणा कि जानवर हमेशा अपने वर्तमान रूपों में मौजूद थे, एक बड़ी कमजोरी साबित हुई। चूंकि इसने प्रोविडेंस के अलावा अन्य प्रजातियों के बीच किसी भी कारण संबंध से इनकार किया, इसने उनके वर्गीकरण को मनमाना बना दिया और यह निर्धारित करना असंभव बना दिया कि कौन सी, यदि कोई है, तो एक वर्ग के लिए विशेषताएँ आवश्यक थीं। इसका मतलब यह था कि प्लैटिपस जैसी विषमता को वर्गीकृत करने की कोशिश करने वाले किसी भी टैक्सोनोमिस्ट को या तो अपनी परिभाषाओं के लिए एक ‘एन’ मिक्स दृष्टिकोण अपनाना होगा या क्रिएशन में उनके स्थान के बारे में बेतहाशा अनुमान लगाना होगा।

बेशक, प्लैटिपस लग रहा था जैसे कि यह एक स्तनपायी होना चाहिए था। इसके फर, चोंच और जालीदार पैरों के आधार पर शॉ – जिसने इसे यह नाम दिया प्लैटिपस एनाटियस – स्लॉथ, थिएटर और अन्य टूथलेस स्तनधारियों के साथ इसे वर्गीकृत करने के लिए पर्याप्त आत्मविश्वास महसूस किया। लेकिन उसे भी अपनी शंका थी। इसके बारे में इतना कुछ गलत लग रहा था। हंटर की त्वचा की स्थिति को देखते हुए, यह कहना मुश्किल था कि वास्तव में क्या है, लेकिन आसान वर्गीकरण को टालने के लिए पर्याप्त था। एक और बेहतर संरक्षित नमूना देखने के बाद भी, उत्कीर्णक थॉमस बेविक ने स्वीकार किया कि वह इतना हैरान था कि उसे नहीं पता था कि इसे कैसे वर्गीकृत किया जाए। में चौगुनी का एक सामान्य इतिहास (१८००), उन्होंने इसे ‘जानवर’ के रूप में वर्णित किया सुई जेनेरिस‘, जिसमें ‘एक मछली, एक पक्षी, और एक चौगुनी’ की विशेषताएं प्रतीत होती हैं और ऐसा लगता है कि ‘अब तक हमने जो कुछ भी देखा है उससे संबंधित’।

प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय में आयोजित नर प्लैटिपस त्वचा © प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय, लंदन/ब्रिजमैन छवियां।

प्लैटिपस का जितना बारीकी से अध्ययन किया गया, रहस्य उतना ही गहरा होता गया। 1800 में जर्मन प्रकृतिवादी जोहान फ्रेडरिक ब्लुमेनबैक ने अब तक का सबसे विस्तृत अध्ययन किया। चूँकि एक बीटल को ‘प्लैटिपस’ नाम पहले ही दिया जा चुका था, इसलिए उसने उसका नाम बदल दिया ऑर्निथोरिन्चस विरोधाभास, शाब्दिक रूप से, ‘पक्षी-नाक विरोधाभास’। वह महिलाओं की उस विशेषता की स्पष्ट कमी से परेशान था जिसने ‘नाम को जन्म दिया था’ स्तनीयजन्तु जिससे लिनियस हा[d] उन्हें प्रतिष्ठित किया’ – अर्थात्, स्तन ग्रंथियां। लेकिन वह इस तथ्य को नज़रअंदाज़ नहीं कर सकते थे कि उनमें अभी भी कई अन्य विशेषताएं थीं जो थीं स्तनधारियों की याद ताजा कर रहे हैं। लिनिअस के आदेशों में थोड़ा फेरबदल करने के बाद, उन्होंने उन्हें वेब-फुटेड के साथ वर्गीकृत किया पालमाता.

दो साल बाद सर एवरर्ड होम ने एक अलग दृष्टिकोण लिया। उन्होंने बताया कि नर प्लैटिपस में सरीसृप और क्लोअका (पाचन, मूत्र और प्रजनन पथ के लिए एक एकल छिद्र) जैसे आंतरिक वृषण थे। उस समय यह माना जाता था कि क्लोका केवल सरीसृपों, उभयचरों और पक्षियों से संबंधित है, और अंडे देने का संकेत था। चूंकि यह प्लैटिपस को स्तनधारियों से ‘एक बहुत ही उल्लेखनीय तरीके से’ अलग करता प्रतीत होता है, इसलिए होम ने सुझाव दिया कि ग्रेट चेन ऑफ बीइंग में, जिसमें भगवान ने सभी सृजित प्राणियों को उनकी ‘पूर्णता’ के अनुसार एक स्थान दिया था, यह स्तनधारियों से नीचे था। , लेकिन पक्षियों और सरीसृपों/उभयचरों से ऊपर। बिल्कुल कहाँ हालांकि, यह अस्पष्ट था।

ट्रांसफॉर्मर?

जीन-बैप्टिस्ट लैमार्क के प्रकाशन के साथ सब कुछ बदल गया दार्शनिक जूलॉजी 1809 में। लैमार्क ने तर्क दिया कि, स्थिर होने के बजाय, सभी जीवित चीजें निरंतर परिवर्तन की स्थिति में थीं। न केवल वे पर्यावरणीय कारकों के जवाब में नई विशेषताओं को ‘प्राप्त’ कर सकते हैं, बल्कि उनका दावा है कि वे उन विशेषताओं को अपनी संतानों तक भी पहुंचा सकते हैं। जैसा कि चार्ल्स डार्विन ने बाद में दिखाया, इसमें स्पष्ट खामियां थीं: जिराफ सिर्फ पेड़ की ऊंचाई तक पहुंचने के लिए अपनी गर्दन खींचकर जिराफ नहीं बन गए। लेकिन इसने स्पष्ट रूप से सुझाव दिया कि, समय के साथ, एक किस्म के जानवर दूसरे में बदल सकते हैं। टैक्सोनॉमी के निहितार्थ बहुत अधिक थे। विशेषताओं के एक यादृच्छिक हॉज पोज के अनुसार जानवरों को वर्गीकृत करने के बजाय, अब न केवल समय के साथ जानवरों के ‘परिवर्तन’ का पता लगाना संभव था, बल्कि यह भी अधिक आसानी से निर्धारित करना संभव था कि कौन सी विशेषताएँ एक वर्ग या क्रम की विशिष्ट थीं और कौन सी नहीं थीं। लैमार्क के अनुसार, इससे प्लैटिपस जैसे ‘विरोधाभासों’ से निपटना आसान हो गया। अपने काम के आधार पर, फ्रांसीसी प्रकृतिवादी एटियेन जियोफ्रॉय सेंट-हिलायर ने तर्क दिया कि, चूंकि प्लैटिपस में स्तन ग्रंथियां नहीं थीं, इसलिए यह ‘स्पष्ट रूप से’ एक स्तनपायी नहीं था और इसलिए इसे कशेरुकियों के एक पूरी तरह से नए वर्ग में शामिल किया जाना चाहिए, जिसे उन्होंने आकर्षक रूप से डब किया गया मोनोट्रेमेट (‘एक होल्ड’)।

लेकिन मामला सुलझने के बजाय, यह केवल चीजों को और खराब करने वाला लग रहा था। लैमार्क के सिद्धांतों से प्रभावित होकर, जर्मन एनाटोमिस्ट जोहान मेकेल ने कुछ प्लैटिपस की ओडर विशेषताओं पर अधिक बारीकी से देखना शुरू कर दिया, शायद ज्योफ्रॉय सेंट-हिलायर के दावों को मजबूत करने की उम्मीद में। उसने जो पाया वह हैरान करने वाला था। जबकि उन्होंने स्थापित किया कि नर प्लैटिपस में एक जहर ग्रंथि होती है – आमतौर पर सरीसृप और उभयचर से जुड़ी होती है – उन्होंने यह भी पाया कि मादाओं ने किया था आखिर स्तन ग्रंथियां होती हैं। स्पष्ट रूप से, किसी निश्चित निष्कर्ष पर पहुंचने के लिए तस्वीर बहुत भ्रमित थी; लेकिन अचानक, प्लैटिपस थोड़े समय पहले की तुलना में एक स्तनपायी की तरह अधिक दिख रहा था।

1832 में एक युवा स्कॉटिश सैनिक लॉडरडेल मौल ने दो पत्र प्रकाशित किए, जिसने इस विचार को और मजबूत किया। यद्यपि उन्होंने स्वीकार किया कि प्लैटिपस में कुछ सरीसृप की विशेषताएं थीं, और यहां तक ​​​​कि श्रोणि की कमर में कुछ हड्डियों की पहचान की गई थी जो केवल स्तनपायी जैसे सरीसृपों में पाई जाती थीं, उन्होंने कई विशेषताओं पर ध्यान आकर्षित किया जो विशिष्ट रूप से स्तनधारी थे। सच है, स्तन ग्रंथियां असामान्य थीं, लेकिन उन्होंने इसमें कोई संदेह नहीं छोड़ा कि महिलाओं के निप्पल दूध को व्यक्त करने में सक्षम थे; और उन्होंने पुष्टि की कि दोनों लिंगों में गर्म रक्त और सच्चे डायाफ्राम थे।

ऑर्निथोरिन्चस एनाटिनस।  19वीं सदी के रंगीन उत्कीर्णन।  अलामी।
ऑर्निथोरिन्चस एनाटिनस। 19वीं सदी के रंगीन उत्कीर्णन। अलामी।

कुछ लोगों के लिए, ये खोज प्लैटिपस को ‘उचित’ स्तनधारियों के बीच स्थान देने के लिए पर्याप्त हो सकती हैं। लेकिन अधिकांश प्रकृतिवादियों ने जल्दी ही महसूस किया कि उन्होंने वास्तव में वर्गीकरण को और अधिक कठिन बना दिया है। उन्होंने जो खुलासा किया था वह एक स्पष्ट रूप से अपरिवर्तनीय विरोधाभास था। एक ओर, यह स्पष्ट था कि, यदि किसी जानवर की स्तन ग्रंथियां होती हैं, तो उसके बच्चों को दूध पिलाने की आवश्यकता होती है। इसने सुझाव दिया कि इसने या तो जीवित संतानों को जन्म दिया (जैसे मनुष्य और व्हेल) या अंडे का उत्पादन किया, जो शरीर के भीतर (जैसे समुद्री घोड़े) पैदा हुए। लेकिन दूसरी ओर, यह सोचा गया था कि, यदि किसी जानवर के पास क्लोअका होता है, तो वह अंडे (मुर्गियों और छिपकलियों की तरह) देता है और अधिकांश भ्रूण विकास शरीर के बाहर होता है। इस मामले में, भ्रूण को जर्दी से पोषित किया गया था और – संभवतः – चूसने की आवश्यकता नहीं थी। यह कल्पना करना लगभग असंभव था कि किसी भी प्राणी की स्तन ग्रंथियां काम कर सकती हैं और अंडा देना। यह एक या दूसरे होना था। और, जिसके आधार पर, प्लैटिपस या तो एक स्तनपायी होगा या कुछ और।

सभी ने पक्ष लिया। जबकि मेकेल को विश्वास था कि प्लैटिपस ने जीवित युवा को जन्म दिया, अंग्रेजी प्रकृतिवादी रिचर्ड ओवेन ने तर्क दिया कि अंडे शरीर के अंदर रहे और जेफ़रॉय सेंट-हिलायर ने दृढ़ता से कहा कि अंडे रखे गए थे। उन्हें जो चाहिए था वह सबूत था। बेशक, बहुत सारी रिपोर्टें थीं। वर्षों से आदिवासियों और ऑस्ट्रेलियाई उपनिवेशवादियों ने प्लैटिपस को अंडे सेते हुए देखने का दावा किया था। लेकिन प्रकृतिवादी अफवाहों पर बहुत कम भरोसा करते हैं। न ही वे उन ‘नमूनों’ पर भरोसा करने के लिए इच्छुक थे जो उन्हें भेजे गए थे। उन्हें एक के लिए गिरने के लिए कई बार धोखा दिया गया था। १८२९ में सेंट-हिलायर को यह विश्वास दिलाने के लिए छल किया गया था कि एक कछुआ अंडा एक प्लैटिपस से आया था; और ओवेन ने दो अंडों को काटने में घंटों बर्बाद कर दिया था जो एक छिपकली और एक सांप के थे।

अंडा आदमी

निश्चित रूप से पहेली को हल करने का एकमात्र तरीका या तो वास्तविक की पहचान करना था अंडा या, बेहतर, गर्भवती महिला को पकड़ने और मारने के लिए। इसके लिए, ओवेन ने ऑस्ट्रेलियाई संग्रहालय के क्यूरेटर जॉर्ज बेनेट से संभावित जानवरों की शूटिंग शुरू करने के लिए कहा। लेकिन बेनेट ने चाहे जितने भी प्लैटिपस हासिल किए हों, उसकी खदान ने उसे छोड़ दिया। दरअसल, 1860 तक, वह चिंतित था कि अगर वह आगे बढ़ता है तो वह वास्तव में प्लैटिपस को विलुप्त होने के लिए प्रेरित कर सकता है।

चीजों को निपटाने के लिए विलियम कैल्डवेल गिर गया। और जब उसने किया, तो उसके तार ने जैविक दुनिया के माध्यम से सदमे की लहरें भेजीं। इसमें लिखा था: ‘मोनोट्रेम्स ओविपेरस, डिंब मेरोब्लास्टिक।’ दूसरे शब्दों में, प्लैटिपस ने अंडे दिए, बड़े योल के साथ – पक्षियों और सरीसृपों की तरह। लेकिन महत्वपूर्ण रूप से, अंदर के भ्रूण पहले से ही अत्यधिक विकसित थे, अल्पविकसित कशेरुक और विभेदित दिमाग के साथ – यह सुझाव देते हुए कि उनके पास भी था एक निश्चित अवधि के लिए मां के अंदर रखा गया है और हैचिंग के बाद पोषण की आवश्यकता है।

सभी अपेक्षाओं को भ्रमित करते हुए, इसने यह साबित कर दिया कि, जबकि प्लैटिपस निस्संदेह एक स्तनपायी था, यह अपने स्वयं के एक आदेश से संबंधित था, अन्य सभी की तुलना में कहीं अधिक आदिम। बहुत पहले, वे स्तनधारियों और सरीसृपों के अंतिम सामान्य पूर्वज से अलग हो गए होंगे, कुछ विशिष्ट नई विशेषताओं को विकसित कर रहे होंगे, लेकिन अपने सरल अतीत को पूरी तरह से खोए बिना। एक झटके में, इसने विकासवादी इतिहास को नया रूप दिया – और प्रकृतिवादियों को न केवल स्तनधारियों के विकास पर, बल्कि सभी जानवरों के जीवन पर पुनर्विचार करने के लिए बाध्य किया।

19 वीं सदी के जीवविज्ञानियों के कारण हुई सारी परेशानी के बावजूद, प्लैटिपस एक सुखद अजीब प्राणी बना हुआ है। वास्तव में, इसकी विचित्रता ही शायद इसके आकर्षण का स्रोत है।

अलेक्जेंडर ली वारविक विश्वविद्यालय में पुनर्जागरण के अध्ययन केंद्र में एक साथी है। उनकी नवीनतम पुस्तक, मैकियावेली: हिज लाइफ एंड टाइम्स, अब पेपरबैक में उपलब्ध है।

—-*Disclaimer*—–

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